Super Bowl. O Τελικός.

Το Αμερικανικό ποδόσφαιρο, γνωστό ως φούτμπολ  στις Ηνωμένες Πολιτείες, είναι ένα ομαδικό άθλημα που παίζεται ανάμεσα σε δύο ομάδες των 11 παικτών η κάθε μία, με μια μπάλα οβάλ σχήματος, σε ένα ορθογώνιο γήπεδο διαστάσεων 120 γιαρδών (109.7 μέτρα) μήκος και 53,3 γιαρδών (48,7 μέτρα) πλάτος με μεγάλα τέρματα στα δύο άκρα του.

Κατά τη διάρκεια του παιχνιδιού η ομάδα που έχει την κατοχή της μπάλας επιχειρεί να την προωθήσει στο αγωνιστικό χώρο με πάσες ή τρέχοντας με την μπάλα. Για να συνεχίσει την επίθεση, η ομάδα πρέπει να προωθήσει την μπάλα τουλάχιστον 10 γιάρδες (9,1 μέτρα) στο αγωνιστικό χώρο σε μια σειρά τέσσερις προσπάθειες ντάουν .

Αν τα καταφέρει, λαμβάνει ένα νέο σύνολο τεσσάρων ντάουν για να συνεχίσει την επίθεση, αλλά αν αποτύχει, η κατοχή της μπάλα πηγαίνει στην αντίπαλη ομάδα. Η επιτιθέμενη ομάδα μπορεί να κερδίσει πόντους με την προώθηση της μπάλας (touchdown) στη αντίπαλη τελική ζώνη  ή κλωτσώντας την μέσα στην εστία του αντιπάλου, ενώ η αμυνόμενη ομάδα μπορεί να κερδίσει πόντους μετά από τη επανάκτηση της κατοχής της μπάλας και προώθησης της στην αντίπαλη εντ ζόουν (τελική ζώνη), ή εμποδίζοντας τον κάτοχο της μπάλας στη δική του τελική ζώνη. Η ομάδα που έχει σκοράρει τους περισσότερους πόντους στο τέλος του παιχνιδιού κερδίζει.

image

Αυτά σε γενικές γραμμές για το τι εστί Αμερικάνικο Ποδόσφαιρο και όχι Rugby! Πολύς κόσμος τα μπερδεύει αλλά είναι τελείως διαφορετικά πράγματα. Το Ράγκμπι είναι φυσικά καλύτερο και θα σου γράψω άλλη φορά γι’ αυτό.

Παρακάτω σου έχω και ένα βίντεο που θα σε κάνει να καταλάβεις καλύτερα το Φουτμπολ. Πάμε να δούμε όμως τι σημαίνει ο τίτλος του άρθρου.

Αυτή την Κυριακή 2 Φεβρουαρίου, μισή ώρα μετά τα μεσάνυχτα, οι Seattle Seahawks και οι Denver Broncos θα συναντηθούν στο Super Bowl XLVIII (48) σε ζωντανή μετάδοση στην Ελλάδα από το FOX. ΟΙ Patriots κατάφεραν να μείνουν ακόμα μια φορά εκτός τελικού. (Ναι είναι η ομάδα που υποστηρίζω στο NFL). Οι Broncos του θρυλικού Peyton Manning δεν είναι απλά η #1 επίθεση του φετινού NFL, αλλά ίσως και όλων των εποχών, καταρρίπτοντας φέτος κάθε πιθανό επιθετικό ρεκόρ πάσας. Οι Seahawks της “Legion of Boom” είναι όμως η #1 φετινή άμυνα και μια από τις καλύτερες άμυνες πάσας στην ιστορία του NFL, όπως και η 2η νεότερη ομάδα που φτάνει ποτέ σε Super Bowl. Επίθεση εναντίον άμυνας, Manning εναντίον Sherman, ζωντανός θρύλος εναντίον του μέλλοντος. Ύστερα από πολλά χρόνια, οι δύο αντικειμενικά καλύτερες ομάδες του πρωταθλήματος συναντώνται στο Super Bowl, σε ένα παιχνίδι που δε βλέπουμε την ώρα να απολαύσουμε. Ως τότε, θυμόμαστε πώς έφτασαν ως εκεί οι δύο διεκδικητές.

Όταν οι Seahawks υποδέχτηκαν τους Broncos στο Σηάτλ στις 17 Αυγούστου στο πλαίσιο της καλοκαιρινής προετοιμασίας των ομάδων, κανείς δεν πίστευε πως οι δύο ομάδες θα βρισκόντουσαν ξανά αντίπαλοι στον μεγάλο τελ– όχι, ψέματα, οι πάντες το πίστευαν από τότε και δε σταμάτησαν να το πιστεύουν έκτοτε, πως αυτές οι δύο ομάδες θα έπαιζαν ξανά στη μεγάλη σκηνή. Για τους τύπους, το Σιάτλ κέρδισε το φιλικό με 40-10.

Το πρώτο παιχνίδι της χρονιάς είναι παραδοσιακά με τον πρωταθλητή σε κάποιο καλό match-up και τι καλύτερο από ρεβάνς του διασκεδαστικότερου αγώνα των περσινών πλέι-οφ. Εκείνη την Πέμπτη βράδυ οι πρωταθλητές μπορεί να ήταν οι Ravens όμως δε θα το ήξερες αν κοιτούσες απλά το ματς και δε γνώριζες τίποτα άλλο. Με μεγάλη καθυστέρηση λόγω διερχόμενου καιρού, το ματς εν τέλει ξεκίνησε και η καταιγίδα αυτή τη φορά βρισκόταν στον αγωνιστικό χώρο: Ο Peyton Manning άρχισε τη δεύτερη σεζόν του στο Ντένβερ διασύροντας τους περσινούς πρωταθλητές με 49-27, πετυχαίνοντας ταυτόχρονα 7 touchdowns σε ένα παιχνίδι. Θα ήταν το πρώτο από πολλά που θα πετύχαινε φέτος.

Ο τίτλος του φαβορί αμφισβητήθηκε από την 1η αγωνιστική για τους Seahawks, όταν ίδρωσαν για να κερδίσουν τους (με αρνητικό ρεκόρ πέρσι) Panthers με 12-7, ύστερα από ένα καταδικαστικό fumble του Williams που μάζεψε η άμυνα του Σηάτλ ενώ οι γηπεδούχοι κατέβαιναν το γήπεδο για ένα πιθανό νικητήριο touchdown. Αυτό που κανείς δεν συνειδητοποιούσε τότε ήταν πως χωρίς να έχουμε ακόμα ιδέα, αυτό το παιχνίδι επρόκειτο να είναι το ντέρμπι κορυφής για την κατάταξη της NFC. Οι Panthers εν τέλει έκλεισαν τη χρονιά μόλις μια νίκη πίσω από τους Seahawks (12/13).

130908_seahawks_panthers_660

Όλοι υποθέτουμε πως τα ντέρμπι μεταξύ Seahawks και 49ers θα μας απασχολούν για το μεγαλύτερο μέρος των ‘10s, και το να έχουμε ένα τέτοιο μεγάλο ματς από τη 2η κιόλας αγωνιστική έμοιαζε δώρο. Η δίψα μας θα έπρεπε να περιμένει, καθώς οι γηπεδούχοι μπήκαν λυσσασμένοι στο ματς μην αφήνοντας καμία αμφιβολία για το ποιος είναι το αφεντικό. Ακόμα και το τελικό 29-3 μοιάζει μικρό για να αποτυπώσει την εμφατικότητα της νίκης του Σηάτλ. Η ρεβάνς ήρθε την 14η αγωνιστική, με τους 49ers να επικρατούν στο παιχνίδι του Σαν Φρανσίσκο με 19-17 όμως μέχρι τότε ο τίτλος του division και μαζί το #1 της περιφέρειας είχαν ήδη κλειδώσει.

Τη Νέα Υόρκη την επισκέφθηκαν οι Broncos μήνες πριν το Super Bowl, σε ένα ματς που είδε αντιμέτωπα τα δύο αδέρφια Manning. Όσο κι αν αυτός ο τίτλος ήταν αθλητικά σέξι, στην πραγματικότητα όλοι ξέραμε πως δεν θα βλέπαμε αληθινό ντέρμπι. Οι Broncos επικράτησαν με 41-23, το ματς δεν υπήρξε ποτέ υπό αμφισβήτηση, κι αν και ο Peyton χρειάστηκε να κάνει μόνο 2 touchdowns, τα 4 interceptions του Eli θα αρκούσαν για να σφραγίσουν τη μοίρα των Giants.

H πρώτη ήττα για κάποιον από τους δύο φετινούς φιναλίστ ήρθε την 5η αγωνιστική όταν οι Seahawks επισκέφθηκαν την Ιντιάνα για να αντιμετωπίσουν τους Colts, την πρώην ομάδα του Manning. Πήραν ένα αρχικό προβάδισμα, θα μπορούσαν να έχουν αποκτήσει τεράστια διαφορά στο πρώτο ημίχρονο, όμως τελικά ήταν o Luck που εξαπέλυσε ένα από τα γνωστά του comebacks για να σοκάρει το NFL χαρίζοντας στο Σιατλ την πρώτη του ήττα, με 34-28, και στους Colts μία εκ των πολλών φετινών νικών τους απέναντι σε διεκδικητή.

Σε αυτό το σημείο οι Broncos έχουν αρχίσει να φαντάζουν ασταμάτητοι, προερχόμενοι μάλιστα από ένα -θεωρητικά σπάνιο- παιχνίδι 50+ πόντων. Θα έκαναν και δεύτερο διαδοχικό ώστε να καταφέρουν να ξεπεράσουν στο Ντάλλας (και στην παράταση, με 51-48) το εμπόδιο των Cowboys και του Tony Romo, ο οποίος κατάφερε σε όλη τη διάρκεια του παραδοσιακού shootout να ακολουθήσει τον Manning μπαλωθιά με μπαλωθιά- κάτι που κανείς άλλος quarterback δεν μπόρεσε φέτος.

Στο πιο συγκινησιακά φορτισμένο ματς της χρονιάς, ο Manning επέστρεψε στην Ιντιανάπολη την 7η αγωνιστική καθώς οι Broncos βρήκαν το μπελά τους απέναντι στους Colts που φέτος έμοιαζαν ικανοί να κερδίζουν μόνο τους μεγάλους αντιπάλους. Το αμυντικό σύνολο του Chuck Pagano έδειξε για πρώτη φορά φέτος πως κάτι, κάπως, μπορεί να σταματήσει έστω και για λίγο τον Manning, ο Luck οργίασε, και οι Colts πήραν μια νίκη πιο μεγάλη από όσο δείχνει το τελικό σκορ του 39-33, το οποίο οι φιλοξενούμενοι ‘μάζεψαν’ αρκετά στο τέλος.

colts

Σε ένα από τα ασχημότερα ματς της χρονιάς για οποιονδήποτε διεκδικητή, οι Seahawks συνεχίζουν να αφήνουν αμφιβολίες για το αν είναι ο οδοστρωτήρας που πολλοί εικάζουν πως είναι. Απέναντι στους μέτριους, άνισους Rams, επιτρέπουν το ματς να φτάσει στην κόψη του ξυραφιού, προηγούμενοι με το εύθραυστο 14-9 πριν την τελευταία επίθεση του αγώνα. Ήταν μόνο ένα επικό goal line stand που σταμάτησε τον Daryl Richardson στη γραμμή, που δεν επέτρεψε στους γηπεδούχους να σκοράρουν touchdown και να βουτήξουν τη νίκη.

Μάλλον στην 8η αγωνιστική κάτι είχαν τα νερά των διεκδικητών. (Γενικά οι συμμετρίες ανάμεσα στις φετινές πορείες των Broncos και Seahawks είναι τρομερές.) Μια μέρα πριν οι Seahawks αποδράσουν από το Σαιν Λούις, οι Broncos υποδέχονταν τους κακούς φέτος Redskins, και στην 3η περίοδο έφτασαν να χάνουν με 7-21. Εκεί μάλλον κάποιος έβαλε νέο κέρμα στο arcade, γιατί στο υπόλοιπο -λιγότερο από δύο περιόδους δηλαδή- ματς οι γηπεδούχοι πέτυχαν 38(!) αναπάντητους πόντους για ένα τελικό σκορ 45-21.

Οι πειρατές της Τάμπα ήρθαν με άγριες ορέξεις στο απόρθητο φρούριο του Σηάτλ στην 9η αγωνιστική. Λίγο πριν κλείσει το ημίχρονο οι δίχως νίκη Buccaneers κέρδιζαν με 0-21 κι ετοίμαζαν το πλιάτσικο για την επιστροφή στο λημέρι τους, όμως οι Seahawks απάντησαν με μια ανατροπή διαρκείας που έστειλε το παιχνίδι στην παράταση με 24-24 κι έπειτα στη νίκη με field goal του Hauschka. Θα ήταν το δεύτερο ματς που το Σηάτλ θα κέρδιζε φέτος στην παράταση απέναντι σε αδύναμη ομάδα, μετά από το παρόμοιο παιχνίδι απέναντι στους Texans. Η ικανότητα επιστροφής σε χαμένα ματς ισοσκελίζει την απογοήτευση που ματς σαν αυτά ήταν διεκδικήσιμα εξαρχής

Σε μια αληθινά σπάνια περίπτωση εντελώς μοιρασμένων ημιχρόνων, οι Broncos πήραν τεράστιο προβάδισμα στην έδρα των Patriots εκμεταλλευόμενοι στο μάξιμουμ μια σωρεία απίστευτων λαθών των γηπεδούχων. Στο δεύτερο ημίχρονο ο Brady και ο Belichik (coach of the year αν με ρωτάτε) κέντησαν μια αντεπίθεση ανεξήγητη με ένα 3ο quarter παραμυθένιο (επιμέρους σκορ 21-0), και έτσι, δίχως καμία απολύτως λογική, το παιχνίδι έφτασε στην παράταση όπου οι Patriots κέρδισαν με 34-31.

Μια γκέλα των Saints αργότερα στο πρόγραμμα τους έριξε στα χαμηλά της κατάταξης των πλέι-οφ, όμως σε αυτό το σημείο του πρωταθλήματος αυτό ήταν το ματς που θα έκρινε το #1 της NFC. Και δεδομένου πως πρόκειται για τις δύο δυσκολότερες έδρες του NFL, αυτό σήμαινε πως σε μεγάλο βαθμό, από εδώ ίσως να έβγαινε ο ένας εκ των φιναλίστ του Super Bowl. Σε ένα ακόμα κρίσιμο εντός έδρας ραντεβού, οι Seahawks ήταν απλά απροσπέλαστοι, διασύροντας τη Νέα Ορλεάνη με ένα μάλλον ευγενικό 34-7.

Μετά την επίσκεψη των Broncos τη 2η αγωνιστική, στην 15η ήρθε και η σειρά των Seahawks να παίξουν στην έδρα του φετινού Super Bowl. (Είπαμε. Η φετινή συμμετρία. Το κάτι άλλο.) Και φυσικά κέρδισαν κι εκείνοι τους γηπεδούχους Giants με το, μάλλον εμφατικό, 0-23 και τα 5 interceptions του Eli Manning. Ναι, μηδέν. Και ναι, πέντε. Μετά το παιχνίδι ο Richard Sherman των Seahawks δηλώνει για το γήπεδο MetLife, “είναι πολύ όμορφο μέρος. Και θα μας άρεσε πολύ αν επιστρέφαμε εδώ.”

GIANTS-slide-51LQ-articleLarge

Την ίδια μέρα που οι Seahawks έκαναν πρόβα μπροστά στο κοινό του Super Bowl, οι Broncos έχαναν χωρίς κανέναν απολύτως λόγο μπροστά στο δικό τους κοινό, από τους Chargers. Ο Manning δυσκολεύτηκε και τις δύο φορές που έπαιξε φέτος εναντίον του Σαν Ντιέγκο, αλλά ενώ εκεί είχε αποδράσει με τη ζόρικη νίκη 20-28, εδώ οι Chargers του Phillip Rivers (και του ρούκι της χρονιάς, Keenan Allen) έκαναν την έκπληξη και επέστρεψαν το σπάσιμο της έδρας, με 20-27. Χάρη και σε αυτή τη νίκη, το Σαν Ντιέγκο κατάφερε να στριμωχτεί στα πλέι-οφ όπου, προφανώς, θα αντιμετώπιζε τους Broncos.

Δύο χρόνια και 16 εντός έδρας αγώνες μετά, το Σηάτλ έπεσε. Θριαμβευτές ήταν οι Arizona Cardinals και η σχεδόν συγκινητική τους άμυνα, οι οποίοι κράτησαν την επίθεση του Russell Wilson σε μια ντροπιαστικά χαμηλή απόδοση και έφυγαν με το διπλό, 10-17. Δυστυχώς γι’αυτούς δεν ήταν αρκετό για να χωρέσουν στα πλέι-οφ της άκρως ανταγωνιστικής NFC (όπως οι Chargers στην AFC), ενώ για τους Seahawks η ήττα ήρθε χωρίς συνέπειες.

Εντάξει, σταματάμε με τα λογοπαίγνια με τους Chargers. Ύστερα από δύο πολύ κοντινές μονομαχίες στην κανονική διάρκεια, το Σαν Ντιέγκο ήλπιζε σε μια επανάληψη όσων είχαν λειτουργήσει ως τότε στην divisional μάχη τους. Μια απόπειρα επικής ανατροπής στο τέλος του ματς έφερε το σκορ στο ‘μαζεμένο’ 24-17 αλλά αυτή τη φορά, η αρμάδα του Manning δεν κινδύνεψε ποτέ με ήττα.

Στον divisional γύρο της NFC οι Seahawks υποδέχονται τους Saints, σε ένα ζευγάρι που εκτός της προηγούμενης φετινής τους μάχης, πάντα θα φέρνει στο νου το Beast Quake του Marshawn Lynch από το 2011, ένα run τόσο διάσημο που έχει τη δική του σελίδα στη wikipedia. Ο Lynch το έκανε ξανά φέτος κι ας μην χρειάστηκε να είναι τόσο εντυπωσιακό ή επικό. Το παιχνίδι μπορεί να μην ήταν ο μονόλογος της κανονικής διάρκειας της σεζόν, όμως το τελικό 23-15 κρύβει το πόσο εμφανώς άνετη ήταν τελικά η νίκη των γηπεδούχων. Ξανά.

Tom Brady, Peyton Manning

Στην ίσως τελευταία μεγάλης σημασίας κόντρα των δύο θρυλικών quarterbacks, ο Manning ήταν που βγήκε αυτή τη φορά εμφατικά νικητής, σβήνοντας το φετινό σοκ και παρελθοντικές ατυχίες, κερδίζοντας για 2η φορά τον Brady σε τελικό της AFC. Αυτή τη φορά, δεν ήταν καν κοντά. Τελικό σκορ, 26-16 με σβησμένες μηχανές.

Όπως έγραψε κι η προφητεία, ο τελικός της NFC ήταν φυσικά Seahawks-49ers, σε ένα ζευγάρι που αισθανόμαστε πως θα επαναληφθεί σε αυτό το στάδιο αρκετές ακόμα φορές την επόμενη δεκαετία. Συνεχίζοντας την παράδοση που τους θέλει να χωρίζουν νίκες-ήττες αναλόγως γηπεδούχου, οι δύο ομαδάρες της NFC μας χάρισαν αυτή τη φορά ωστόσο το ματς που εξαρχής απαιτούσαμε από αυτές. Το Σαν Φρανσίσκο άνοιξε το σκορ νωρίς, το Σιατλ επέστρεψε, ο Kaepernick έκανε το “water polo” TD throw της χρονιάς κι o Wilson απάντησε αργότερα εκμεταλλευόμενος το free play που έκρινε ένα πρωτάθλημα. Ξανά, ξανά, θέλουμε κι άλλο.

Το play που τελείωσε τον μεγάλο τελικό της NFC ήρθε πάντως λίγο μετά το τελευταίο σκοράρισμα των Seahawks, πάνω που ο 49ers έμοιαζαν ικανοί να κλέψουν τον τίτλο με ένα νικητήριο drive που πήγαινε θαυμάσια μέχρι που συνέβη ο Richard Sherman. O Kaepernick σημάδεψε τον Crabtree και ο Sherman έδιωξε τη μπάλα στην αγκαλιά του Malcolm Smith, για το interception που έκρινε τον αγώνα με 23-17 για τους γηπεδούχους. Ο Sherman έκανε το σήμα του choking στον αντίπαλο quarterback πριν ξεσπάσει στις κάμερες εις βάρος του Crabtree, φωνάζοντας σε όλο τον κόσμο πως “είμαι απλά ο καλύτερος cornerback”.

richard-sherman-choke

Και τώρα, θα βρει απέναντί του τον Peyton Manning. Τι καλύτερο φινάλε από αυτό;

Sources Βικιπαίδεια και Σπορ24.

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s